JP And The Seeger Session Band voor afscheidsconcert naar Drachten

Drachten

Onder de naam JP And The Seeger Session Band trok Jan Piet de Klerk samen met een flink aantal bevriende muzikanten negen jaar door het land om op uiterst sfeervolle wijze de Amerikaanse muziek uit de jaren van de Grote Depressie tot leven brengen.

Maar daar komt nu een eind aan. De Klerk trekt de stekker eruit. Op vrijdagavond 7 december geeft de groep een afscheidsconcert in Iduna, Drachten. De Klerk gaat verder met zijn eigen band en inmiddels heeft hij met het album Old Church Road al een overtuigend solovisitekaartje afgegeven. Voor volgend jaar staat er alweer een tweede plaat op het programma en daarop is ook zijn dochter Lonneke te horen.

Lief en leed

Een hele nieuwe uitdaging, maar toch zal de inwoner van Middelburg zijn 15 man sterke Session Band missen. ,,We hebben negen jaar lief en leed gedeeld en dat schept een band. We zijn net een grote familie geworden. Maar ik wil me toch verder ontwikkelen met mijn eigen repertoire en daarom heb ik heel bewust de keuze gemaakt om te stoppen met the Session Band.’’

De Klerk heeft goed nagedacht over dit besluit, want hij heeft met the Session Band heel wat opgebouwd. De groep is jarenlang een graag geziene gast geweest in de vaderlandse theaters en maakte zelfs furore op festivals in Denemarken en Ierland. Begin dit jaar stonden de muzikanten nog op het befaamde TradFest in Dublin.

Roots

De Klerk liet zich destijds inspireren door de befaamde Seeger Sessions van Bruce Springsteen, het akoestische project van the Boss uit 2006 waarin hij het repertoire van Pete Seeger nieuw leven inblies. ,,Ik vond dat zo boeiend dat ik verder ging graven in die muziek en uiteindelijk kwam ik bij de roots van de hedendaagse popmuziek uit,’’ vertelt De Klerk.

,,Enorm boeiend. Door the Seeger Sessions ging er een hele nieuwe wereld voor mij open. Ik wilde er dan ook perse iets bijzonders mee gaan doen. Als ik een band ging oprichten om die muziek te spelen, moest het ook een grote band zijn. Ik ben allerlei muzikanten gaan benaderen en uiteindelijk had ik 15 man bij elkaar. En dat is een fantastische club mensen geworden, ze begrepen precies waar ik heen wilde.’’

Theater

,,Ik had eerst voor ogen om er een jaar durend project van te maken, want ik dacht dat ik zoveel mensen nooit lang bij elkaar zou kunnen houden,’’ vervolgt De Klerk. ,,Maar we hadden zoveel succes en de klik was zo groot dat we unaniem besloten door te gaan. Na twee jaar hebben we er een theaterproductie van gemaakt en het is sindsdien een echt verhaal geworden. We plaatsen de muziek in de context waarin hij is ontstaan. Een stuk geschiedenis uit het Amerika van de vorige eeuw brengen we met foto’s en originele beelden weer tot leven. Het decor is er helemaal op aangepast, alle details hebben we uitgewerkt. Je ziet ook beelden van de stofstormen die het Diepe Zuiden van de Verenigde Staten in de jaren van de depressie teisterden. Het is daarmee veel meer geworden dan een concert.’’

Dat is vrijdagavond 7 december allemaal voor het laatst te zien en te horen in Iduna Drachten. Daarna is het voorbij en gaat ieder zijn eigen weg. ,,We nemen echt met pijn in het hart afscheid van elkaar,’’ bekent De Klerk. ,,Maar aan de andere kant: het is hartstikke mooi geweest en ik ben nu wel klaar voor iets anders. Ik wil me helemaal focussen op mijn nieuwe groep en daar zou te weinig tijd voor overblijven als ik met the Seeger Session Band zou doorgaan.’’

Tekst: Harry de Jong