Woonwinkel Alle Pilat bestaat 25 jaar

De Falom

Vijfentwintig jaar geleden begon Alle Pilat met meubels maken in zijn eigen werkplaats. Sindsdien is het bedrijf in De Falom alleen maar gegroeid en al snel hielp zijn vrouw Taapke mee in het bedrijf.

Nu is de volledige boerderij omgebouwd tot woonwinkel met natuurlijke interieurs, waarin niets standaard is. En het goede nieuws is: dochter Dorien (27) werkt inmiddels ook mee in de zaak. Daarmee is de toekomst voor Woonwinkel Alle Pilat veilig gesteld.

Hele stap

Het was voor Alle en Taapke Pilat een hele stap om zo’n grote boerderij aan de Haadwei in De Falom te kopen. ,,Ik had tien jaar bij mijn broer in Twijzel gewerkt als meubelmaker en wilde graag voor mezelf beginnen. Het liefst in de buurt van Drachten en Heerenveen. Maar daar konden we geen geschikt pand vinden’’, vertelt Alle Pilat.

Toen ze in de zomer van ’93 deze mooie boerderij zagen waren ze allebei meteen verkocht. Gelukkig kregen ze van de gemeente Dantumadiel een vergunning om hier hun bedrijf te starten. Beetje bij beetje hebben ze – zowel zakelijk als privé - alles vervolgens omgebouwd tot de woning en winkel met werkplaats zoals die er nu uitziet.

Alle Pilat begon ooit met het restaureren van antieke meubels. ,,Daar heb ik veel van geleerd. Op een gegeven moment ontwikkel je een eigen stijl die bij jouw publiek in de smaak valt. Onze meubelen zijn strak en eigenzinnig, maar toch warm en gezellig. Van stoere houten tafels, tv-meubels en kasten tot hippe banken, fauteuils en eetkamerstoelen. Het resultaat: natuurlijke interieurs, gemaakt van duurzame materialen en gecombineerd met kleuren die daar bijpassen, zoals cognac, oker, groen of grijs.’’

Nieuwe energie

Taapke en dochter Dorien zijn verantwoordelijk voor de styling en inrichting. Daardoor is de collectie ‘vrouwelijker’ geworden. Beide dames zijn creatief en werken vooral op gevoel. ,,Het bijzondere is dat we allebei dezelfde smaak hebben’’, zegt Dorien. Haar moeder voegt daaraan toe dat Dorien soms weer een hele andere kijk op de zaak heeft. ,,Dat geeft ons weer nieuwe energie. We zijn dan ook blij dat zij de keus heeft gemaakt om ons in de woonwinkel te helpen’’, stelt Taapke.

Dat was in eerste instantie niet de bedoeling. Dorien wilde liever wat anders gaan doen, maar een paar jaar geleden begon het bij haar toch te kriebelen. ,,Na mijn studie Small Business & Retail Management beviel het zo goed om bij mijn ouders in de winkel te werken, dat ik besloten heb om hiermee door te gaan’’, vertelt Dorien. Alle Pilat: ,,Daarmee is voor ons de toekomst gegarandeerd.’’

Kortingsacties

Over die toekomst hebben ze zich wel zorgen gemaakt toen ze in 1998 hoorden over de plannen van de Centrale As, waardoor het woon-werkverkeer tussen Dokkum en Burgum niet meer langs hun winkel zou rijden. ,,Dit probleem is met de komst van internet inmiddels ingehaald door de tijd. Mensen uit het hele land weten onze woonwinkel te vinden, dankzij de website en social media. Dat wij onze meubels verkopen vanuit een boerderij in Friesland vinden ze prachtig. Vaak combineren ze het bezichtigen van onze winkel met een leuk dagje - of zelfs weekendje - uit’’, vertelt Alle. Inmiddels weten zelfs klanten uit België, Italië, Spanje en Zwitserland de weg naar De Falom te vinden. ,,Mensen uit onze eigen regio hebben soms het idee dat wij een dure winkel zijn, maar dat valt best mee.’’

Het 25-jarig jubileum wordt dan ook gevierd met kortingsacties. En met een nieuwe website, gemaakt door hun zoon Aldrik. En zo zijn alle Pilatten op hun eigen wijze betrokken bij dit familiebedrijf. ,,We vinden het zelf al normaal, maar eigenlijk is dat best bijzonder. Wij vullen elkaar goed aan en vormen een gouden team. Samen met mijn vrouw zelfs al veertig jaar. Dat is denk ik de kracht van ons bedrijf.’’

Tekst & foto: Klasina van der Werf