Paarden galopperen door de Kale Duinen van Appelscha

APPELSCHA

Het leek er niet meer van te komen, maar de Autumn Desert Trail in Nationaal Park Drents-Friese Wold gaat dit jaar toch door, op zaterdag 28 en zondag 29 oktober.

Staatsbosbeheer, Hippisch Drenthe en Recreatieschap Drenthe organiseren nu samen het grootste hippische evenement van Noord-Nederland, de Autumn Desert Trail in Nationaal Park het Drents-Friese wold. Het hoefgetrappel van honderden paarden wordt een bijzondere ervaring door de Kale Duinen. Voor het Recreatieschap Drenthe is de Autumn Desert Trail het uitgelezen moment om haar nieuwe brochure ‘Drenthe in stap, draf of galop’ en website www.drenthe.nl/paardrijden te presenteren. Uitverkocht De Autumn Desert Trail in Nationaal Park het Drents-Friese Wold dreigde na zes succesvolle edities dit jaar niet door te gaan. Staatsbosbeheer kreeg de organisatie voor dit jaar niet rond. Hippisch Drenthe bood aan om een groot deel van de organisatorische taken voor haar rekening te nemen en heeft sindsdien hard gewerkt om de Autumn Desert Trail op poten te zetten. Met succes zo bleek, want binnen drie weken waren alle kaarten verkocht! Op 28 en 29 oktober profiteren honderden ruiters van de mogelijkheid om één keer per jaar buiten de vaste ruiterroutes te mogen rijden. Het is een unieke ervaring voor de deelnemers zelf, maar ook een bijzonder schouwspel voor de bezoekers om honderden ruiters over de Kale Duinen (het grootste stuifzandgebied van Noord-Nederland) te zien galopperen. Nuttige taak De ruiters en menners verrichten een nuttige taak terwijl ze rijden door het oerlandschap en galopperen over de enorme zandvlakte van de Kale Duinen. Zonder gericht beheer verdwijnen de zandverstuivingen in Nederland. Hoewel ze lijken op woestijnen, groeien ze in ons klimaat langzaam dicht met bos. Om de stuifzanden te behouden is er beheer nodig. Zonder beheer zouden de open, actieve stuifzanden in de komende 50 jaar uit Nederland verdwijnen. Het beheer wordt deels machinaal uitgevoerd (door opslag van bomen te verwijderen) en met behulp van paarden. Dankzij het massaal omwoelen van het zand door honderden paardenhoeven wordt het dichtgroeien voorkomen en op natuurlijke wijze gezorgd voor het behoud van de bijzondere planten, mossen, korstmossen en dieren die in het gebied leven. Het gaat om soorten die zijn aangepast om in de extreme omstandigheden van stuifzanden te (over)leven, maar buiten dit landschap slechts weinig voorkomen. Het klinkt misschien gek om over extreme omstandigheden te praten hier in Nederland, maar dat is het niet. Op een zuidhelling kan de temperatuur bijvoorbeeld oplopen tot 60°C en ’s nachts weer sterk afkoelen tot onder het nulpunt.  Levensgemeenschappen van stuifzanden kunnen dan ook worden beschreven als soortenarm, maar zeer karakteristiek.

Auteur

Fokke Wester