‘Verwondering over de natuur is prachtig om te zien’

Drachten

Op de achtergrond klinkt het monotone geruis van rubber op asfalt. Maar bij de sloot die langs de Beugel loopt, zijn het vooral opgewonden kinderstemmen die de boventoon voeren. ‘Kijk! Een kikkervisje!’

Groep 5 van basisschool De Spreng is op ontdekkingstocht. Onder leiding van Elizabeth Binsbergen, consulent bij het Natuur- en Milieu Educatiecentrum (NME), zijn ze neergestreken bij de sloot aan de Beugel. De kinderen zijn in drie groepjes opgesplitst. Groep A is ‘op jacht’ naar waterdiertjes, groep B is verwoed op zoek naar insecten die in de modder langs de waterkant leven, terwijl groep C allerlei metingen verricht: een touw met knopen doet dienst als instrument om de breedte van de sloot te meten, en ook de diepte, helderheid en temperatuur van het water wordt onderzocht. Een enkeling waagt zich tot kniediepte in het water, maar de meeste jongens en meisjes zijn op de oever druk in de weer met schepnetjes, en potjes en schaaltjes om de vondsten in te bewaren. Aan de hand van geplastificeerde kaarten bepalen ze welke diertjes ze hebben gevangen. Bij iedere nieuwe ontdekking klinkt een opgewonden kreet. ,,Kijk dáár, een kikker! Ik heb een waterslakje gevonden! Wat is dit voor diertje, met die bolle oogjes? Gatsie, een bloedzuiger!" Niet alleen de leerlingen genieten met volle teugen van de les in de vrije natuur, ook de leerkrachten en begeleidende ouders beleven zichtbaar veel plezier aan het enthousiasme waarmee de jeugd de waterkant exploreert. Ook Elizabeth Binsbergen blikt tevreden om zich heen. De NME begeleidt al vele jaren scholen bij natuurprojecten, vertelt ze. Dit jaar gaat het om 115 basisschoolgroepen uit Smallingerland en een aantal uit Opsterland. Elizabeth: ,,De belangstelling voor de natuur neemt toe. Scholen stimuleren dat tegenwoordig met filmpjes in de les, en ook de televisieprogramma’s met Freek Vonk helpen een handje mee." ,,De verwondering van de kinderen bij iedere nieuwe ontdekking die ze doen, is prachtig om te zien,’ gaat Elizabeth verder. ‘Dáár doen we het voor. Want als je kinderen laat ervaren hoe rijk de natuur zelfs in hun directe omgeving al is, vergroot je de kans dat ze later ook zélf goed voor de natuur willen zorgen.’ De maanden mei en juni, als alles in bloei staat, zijn bij uitstek geschikt voor uitstapjes naar de waterkant, aldus Elizabeth. Maar het lesprogramma van de NME omvat veel meer: ,,We hebben ook buitenlessen voor najaar en winter, waarin we er bijvoorbeeld op uittrekken om herfstbladeren te zoeken of wilgen te knotten. En we hebben leskisten waar scholen gebruik van kunnen maken. Daar zit soms ook levend materiaal bij, zoals rupsen die zich in de klas ontwikkelen tot vlinders." Liggen er nog nieuwe activiteiten in het verschiet? Elizabeth: ,,Jazeker. We zijn bezig met de ontwikkeling van een programma rondom afval, compleet met een ‘afvalroute’. Waar gaat ons afval naartoe? Waarom wordt het gescheiden? Wat gebeurt er daarna mee? Dat zijn de vragen waar de kinderen straks een antwoord op krijgen. We gaan in het najaar de scholen over het programma informeren, waarna we begin 2018 met het project van start gaan.’ Tekst en foto's: Frank de Olde

Auteur

Redactie