Drachtsters domineren Elfstedentocht op ATB

Drachten

Ruim 385 kilometer over drie etappes legden driehonderd mountainbikeliefhebbers dit weekend af voor het felbegeerde Elfstedenkruisje. Bij de wedstrijdrijders ging de winst bij de solisten naar Drachtster Henk Bos, bij de duo's wonnen Niek Hooghiemster en Jornt de Vries van het BikeTeamDrachten.

Vrijdagmiddag om 13:00 uur klonk het startschot vanuit de Bonifatiuskapel in Dokkum. In deze eerste etappe moest er 75 kilometer worden afgelegd met een tijdsblok van 45 kilometer. In de tijdsblokken moest zo hard mogelijk een deel van het traject worden afgelegd om in aanmerking te komen voor de dagwinst en het eindklassement. Via Dokkum werd er naar Burgum gereden. Dat de renners er niet zonder kleerscheuren vanaf zouden komen was tijdens de eerste etappe al duidelijk. Jornt de Vries en de latere nummer 3 bij de solisten Gerben van der Brug kwamen hard met elkaar in aanraking, waarbij het twijfelachtig was of De Vries wel door kon. ,,Ik had aan Niek een perfecte maat die me met de juiste woorden wist te raken om toch door te gaan", aldus De Vries. Op het tandvlees haalde hij de finish van de eerste etappe, waarna bleek dat hij een verzwikte enkel en gekneusde pols had opgelopen. Erik van Gelder uit Brabant won de eerste etappe nipt voor Henk Bos. Nieuwe ATB-route
Zaterdag was de langste etappe, 180 kilometer met twee tijdsblokken, 105 en 30 kilometer. Ditmaal ging de route vanuit Burgum over de nieuwe ATB-route van Drachten en Beetsterzwaag. Op de nieuwe as ging het tijdsblok in en daar wist zich meteen een kopgroep van vijf man zich los te rijden van het peloton. Bos, Hooghiemster en De Vries demarreerden met Van der Burg en van Gelder hard weg. Op het "thuisparcours" hadden de Drachtsters veel voordeel en vooral Henk Bos pakte een voorsprong op zijn twee directe concurrenten. In Sneek werd na 185 kilometer pas de tweede stempel ontvangen. Het tweede tijdblok, op weg naar Molkwerum, was wederom een prooi voor Bos en het Drachtster BikeTeam, dat het Lobater Mountainbike Team uit Belgie ruim voor bleef. 'Machtich swier' 
In de laatste etappe moest er nog 135 kilometer worden afgelegd en door de vele regen die was gevallen werd dat een zware opgave. In de tijdzone reed het duo Hooghiemster en De Vries lek, waardoor de opgebouwde voorsprong dreigde te verdwijnen. De Belgen wonnen de derde etappe maar door keihard terug te knokken wisten Niek Hooghiemster en Jornt de Vries het klassement veilig te stellen. Henk Bos moest ook strijd leveren met zijn concurrenten. Hij kreeg de overwinning niet cadeau in deze barre tocht.  Maar door de nipte winst in de derde etappe pakte hij ook de eindoverwinning. "It wie machtich swier", aldus de gelukkige Bos die de derde titel op rij veroverde.

Auteur

Redactie