Francisca Ravestein | 'Dubbel gevoel bij onverwacht afscheid'

Beetsterzwaag - Leuk voor jou, jammer voor ons. Dat is overwegend de teneur van de telefoontjes en mailtjes die bij Francisca Ravestein binnenstromen, sinds ze gisterenavond onverwacht bekend maakte dat ze de burgemeesterspost van Opsterland verruilt voor Pijnacker-Nootdorp. Zelf loopt ze ook rond met een dubbel gevoel, bekent de burgemeester.

Komende zomer verhuist Ravestein terug naar Zuid-Holland, de omgeving waar haar wortels liggen. Ze wordt de burgemeester van Pijnacker-Nootdorp, een gemeente met een inwonertal bijna dubbel zo groot als Opsterland. Een nieuwe uitdaging, zegt ze zelf, maar de omvang speelde niet echt mee in haar overweging om op de burgemeestersvacature in te gaan. “Een groot deel van mijn familie en vrienden woont daar in de buurt. Bij ziekte of andere bezoekjes zag ik fysiek gezien steeds meer op tegen de afstand. Vanuit de overweging dat het niet minder zou worden, heb ik me het afgelopen jaar verdiept in de vacatures in de regio.” Gisterenavond besloot de voltallige gemeenteraad van Pijnacker-Nootdorp haar voor te dragen voor de kroonbenoeming. Ravestein volgt er CDA-burgemeester Rik Buddenberg op die afscheid neemt na twee termijnen. Dat haar overstap de Opsterlanders koud op het dak valt, kan Ravestein zich voorstellen na haar kersverse beëdiging voor een tweede termijn nog geen maand geleden. Maar laten we de zaak niet dramatiseren, vindt ze. “Burgemeesters komen en gaan. Ik gaf mezelf gewoon weinig kans. Ik was een van de 27 sollicitanten en daarbij ook nog eens de oudste van het stel. Dat de gemeenteraad van Pijnacker-Nootdorp met mij verder wilde praten, kwam echt als een verrassing.” Maar daarna verliep de procedure wel heel voortvarend, aldus Ravestein. Een week na haar herbenoeming in Opsterland had ze al een eerste kennismaking met de vertrouwenscommissie, eind januari gevolgd door het tweede en beslissende gesprek. Omdat Ravestein haar vooruitzichten zo laag inschatte heeft ze haar sollicitatie niet aan de grote klok gehangen. “Ik wilde niet dat de indruk ontstond dat ik het in Opsterland niet naar mijn zin zou hebben. Dat is niet zo. Ik had Op sterland ook niet verruild voor een grotere Friese gemeente, daar gaat het mij niet om.” Pas gisteren heeft Ravestein de rest van het college en griffier Yke Zwart ingelicht en ’s avonds bij haar thuis uitgenodigd om de uitslag af te wachten. Die werd overschaduwd door het bericht over de dood van partijgenote Els Borst, het grote politieke voorbeeld van Ravestein. “Ik heb even gehuild. We kenden elkaar goed; in de tijd van het ministerschap van Els zat ik in de Kamer.” Daarna hief ze dan toch het glas met haar collega-bestuurders en maakte haar vertrek wereldkundig.