Jaco de Jong, jongste in Opsterlandse politieke arena

GORREDIJK - De 21-jarige Jaco de Jong uit Gorredijk gaat het politieke team van Opsterlands Belang versterken. Tijdens de gemeenteraadsvergadering op maandag 12 november wordt hij voorgedragen als nieuw lid van de Kommisje Romte. Met zijn 21 jaren is Jaco de Jong de jongste deelnemer in de politieke arena van Opsterland. Jaco studeert HBO Civiele techniek aan de Noordelijke Hogeschool in Leeuwarden (NHL). Waarom de politiek in? “Ik ben uitgedaagd,” zegt Jaco.

Jaco de Jong is begin dit jaar steunfractielid van Opsterlands Belang geworden. Als parttimer bij Tuindorado kwam hij in contact met raadslid Marrianne Lok. Zij is bedrijfsleidster in de Gorredijkster vestiging. Jaco liet in de pauzes regelmatig kritiek horen over het reilen en zeilen in de gemeente Opsterland. Op enig moment reageerde Marrianne Lok met de opmerking “Doe jij het dan beter!” “Dat klopt,” zegt Jaco. “Ik heb altijd wel commentaar op de politiek gehad. Als je dan de kans krijgt om er iets mee te doen, moet je die ook pakken.” Ondanks zijn jonge leeftijd heeft Jaco geen moment spijt gehad om in de politieke wereld te stappen. “Politiek is prachtig. Het is interessant en leerzaam omdat je op een andere manier leert denken. Je leert situaties door andere ogen te bekijken en dat helpt alleen maar om een beter mens te worden.” Jaco koos niet alleen voor Opsterlands Belang omdat hij zijn collega en raadslid Marrianne Lok bewondert. “Zij heeft me wel bewust gemaakt van het feit, dat alleen maar wat commentaar aan de zijlijn leveren geen hout snijdt. Ze heeft me uitgedaagd om mee te doen. Bij de mensen van Opsterlands Belang voelde ik me meteen thuis. Lokaal en direct. De mensen, zowel politiek divers als in het dagelijks leven, spreken me aan. Iedereen heeft een andere kijk op de wereld en de situaties die zich daarin voordoen. En toch kunnen ze met elkaar opschieten! Dat maakt Opsterlands Belang speciaal denk ik.” Jaco studeert aan de NHL in Leeuwarden. Vanuit die studie doet hij onderzoek naar de Opsterlandse wegen. “Ik onderzoek of de Opsterlandse wegen voldoen aan de wet ‘Duurzaam Veilig Verkeer'. Dat klinkt moeilijk, maar dat valt wel wat mee,” vertelt hij. De wet geeft aan dat de wegen herkenbaar en volgens terugkerende principes moeten zijn ingericht. Zo zijn er bijvoorbeeld de erftoegangswegen die naar de woonwijken leiden. “Die moet je uiteraard niet inrichten als een snelweg.” Tussen de erftoegangswegen en de snelwegen liggen de gebiedsontsluitingswegen. “Denk daarbij aan bijvoorbeeld aan de Hegedyk tussen Gorredijk en Langezwaag of de Badweg in Gorredijk,” verduidelijkt Jaco. “De wegen moeten zo ingericht zijn dat je automatisch je verkeersgedrag aanpast. Belijning en hoe zo'n weg overkomt op de verkeersdeelnemer is daarbij van groot belang.” Of het in Opsterland allemaal klopt en eenduidig is? “Ik ben nog maar net bezig met het onderzoek, maar ik heb al punten van verbetering gezien.” Jaco hoopt met zijn onderzoek bij te kunnen dragen aan veilige wegen in de gemeente. “Ik kom in de Kommisje Romte, ik hoop daar van mijn onderzoeksresultaten gebruik te kunnen maken.”