Chi Coltrane op 21 oktober in de Lawei: 'Ik wil rechtstreeks contact met mijn publiek'

DRACHTEN - De Amerikaanse zangeres Chi Coltrane treedt op 21 oktober op in de Witte Lawei, de theatertent achter de voormalige ambachtsschool aan de Burgemeester Wuiteweg. Voorafgaand aan haar tournee door Nederland spraken we met haar Skype.

Tekst: Harry de Jong / Foto's: Stan Bouman Chi Coltrane kreeg in 1973 de wereld aan haar voeten met de gepassioneerde semigospel Go Like Elijah. Met wapperende blonde haren beukte ze in de bijbehorende clip op haar vleugel en met een stem die de elektrische lading had van een naderend onweer zong ze over de ideale manier van doodgaan. Maar dat is alweer weer bijna 40 jaar geleden en sindsdien is er in haar leven heel wat gebeurd. Door het intensieve touren liep ze een burn-out op en die zou maar liefst 18 jaar duren. Inmiddels is ze die mega-inzinking te boven en de laatste vijf jaar is ze weer volop aan de bak. Vooral in Europa, want in haar thuisland Amerika wil het met die comeback nog niet zo vlotten. Op dit moment  legt ze de laatste hand aan een nieuw album. De liedjes heeft ze allemaal zelf geschreven en volgens haar eigen bescheiden mening hebben die allemaal hitpotentie. Inzinking ,,Ik wil in mijn tweede leven de mensen echt bereiken met mijn muziek,’’ betoogt Coltrane vurig tijdens een skype-interview vanuit haar woonplaats Hollywood. ,,Ik wil niet alleen voor hen zingen, ik wil ook rechtstreeks contact. Ik wil hun mening horen, ik wil weten wat ze denken en wie ze zijn. Dat is heel belangrijk voor mij, daar draait mijn leven als muzikant om. Dat heb ik de afgelopen jaren wel ontdekt toen ik herstelde van mijn inzinking.'' ,,God heeft mij als zangeres en liedjesschrijfster op de wereld gezet en ik wil die talenten weer ten volle gebruiken. Daarom heb ik ook geen man of kinderen, mijn publiek en mijn fans zijn m’n familie. Dat ik nooit kinderen op de wereld heb gezet, is een bewuste keuze geweest. Ik heb in mijn leven maar heel weinig relaties gehad en ook dat heb ik bewust gedaan.'' Jaloerse man ,,Als tiener heb ik me ooit heel roekeloos in een huwelijk gestort. Maar dat was geen lang leven beschoren, want we pasten helemaal niet bij elkaar. Ik was dag en nacht bezig een carrière van de grond te krijgen en mijn man had geen werk. Daardoor werd hij jaloers op mij en na verloop van tijd hadden we alleen nog maar ruzie. Na onze scheiding wist ik precies hoe ik verder moest met mijn leven. Als ik me honderd procent aan de muziek wilde wijden, zou ik niet weer moeten trouwen. En dat was geen hoge prijs, want ik heb me sindsdien nooit eenzaam gevoeld.’’ ,,Ik heb na mijn burn-out weer elke dag het gevoel dat ik echt leef en in dat opzicht doe ik mijn naam alle eer aan,’’ lacht Coltrane even later. ,,In het Hebreeuws betekent Chi ,leven’ en in het Chinees ,energie’. Mijn moeder heeft me niet voor niets zo genoemd.’’ Grootste hit Haar moeder was er trouwens bij toen Chi de grootste hit van haar leven schreef. ,,Dat moment vergeet ik nooit weer. We maakten een ritje in mijn auto. Ik zat achter het stuur en opeens kwamen de woorden voor Go Like Elijah als een wolk van inspiratie over me heen. Omdat ik mijn handen niet vrij had, riep ik tegen mijn moeder: 'ma, pak een pen en papier uit het dashboard en schrijf het volgende op'. En daar begon ik: Someday My Time To Die Will Come/When That Will Be I Don’t Know. De woorden kwamen er achter elkaar uit en mijn moeder bleef maar schrijven. Thuis heb ik de tekst aan de kant gelegd en drie maanden later kwam ineens de melodie. Heel bijzonder, want meestal komen de woorden en de melodie gelijktijdig. Maar dit liedje was een geval apart. Dat heb ik in mijn leven nooit weer meegemaakt.’’ Speelt religie een rol in het leven van de zangeres? ,,Ik heb niets met kerken, maar ik heb wel een hele nauwe band met God,’’ bekent Coltrane. ,,Ik geloof in hem met mijn hele hart en ziel. Hij heeft ons de Tien Geboden gegeven en daar houd ik me strikt aan. Maar daar hoef ik niet voor naar een kerk te gaan. Ik houd van kerkmuziek, maar ik luister niet naar wat er vanaf de kansel wordt gepreekt.’’