Schaatslegende Jeen van den Berg (86) overleden

Heerenveen - De Heerenveense schaatslegende Jeen van den Berg is op 86-jarige leeftijd overleden. Zijn grootste bekendheid verwierf de onderwijzer als winnaar van de Elfstedentocht in 1954.

Twee jaar later werd Van den Berg zesde in de Tocht der Tochten. In 1963 eindigde hij achter Reinier Paping en Jan Uitham als derde in de meest legendarische Elfstedentocht van 1963. Op 44-jarige leeftijd werd hij de eerste Nederlands kampioen marathonschaatsen. Daarnaast was Van den Berg een verdienstelijk langebaanschaatser. Hij nam deel aan de Olympische Spelen van 1956 en 1960. Jeen van den Berg bleef tot op hoge leeftijd schaatsen. In 1985, 1986 en 1997 reed hij de Elfstedentocht als toerrijder. Na die laatste Elfstedentocht in 1997 zei hij tegen Trouw dat hij er nooit meer eentje zou rijden. Van den Berg was toen 69 jaar. 'En nu meen ik het echt', zei hij afgepeigerd na de finish in Leeuwarden. 'Mijn vrouw zei gelijk al: ben je nou helemaal bedonderd om daaraan mee te doen? Maar ik wou het nog één keer doen en ik ben blij dat ik het heb gehaald.' Van den Berg won tijdens zijn schaatscarrière in totaal ruim duizend prijzen. In 2004 schonk hij die prijzen aan het Eerste Friese Schaatsmuseum in Hindeloopen. Hij was ereburger van Heerenveen.