Oer de Brêge | Irina Melsen: ‘Geraniums zijn prachtig, maar ik wil er nog niet achter zitten’

Redakteur Fokke Wester ontmoette op de Hoofdbrug van Gorredijk Irina Melsen (70) uit Beetsterzwaag.

70, dat is een mooie leeftijd.

Ha ha, gaat wel, jonger is beter, hè? Maar ik ben gezond, dus het is prima.

Waar komt u oorspronkelijk vandaan?

Ik kom uit Eindhoven, Brabant.

En hoe lang woont u hier al?

Eh, moet ik even denken, want mijn dochter is hier geboren in '81, dus wij zijn hier in '80 komen wonen. In Beetsterzwaag woon ik.

En waarom bent u hierheen gekomen?

Omdat mijn man ging werken in Drachten.

Bij Philips.

Nee, daar heeft mijn vader altijd gewerkt in Eindhoven. Nee, die ging werken op de Middelbare Landbouwschool in Drachten.

Okee, die is er nu niet meer.

Nee, die is verhuisd naar Leeuwarden. De school stond aan die weg waar die gekleurde woningen staan.

De Torenstraat.

Ja.

Was dat nog in dat mooie gebouw, dat nu onderdeel is van de Papegaaienbuurt, de Rijks Landbouw Winterschool?

Ja, dat was het.

Had u ook werk?

Ja. Eerst niet, want we hebben vier kinderen, maar later ben ik bijna vijftien jaar peuterleidster in Beetsterzwaag geweest. Bij peuterspeelzaal 't Kwetternest.

Daar had u ook een opleiding voor gehad?

Ja, ik ben kleuterleidster van origine. Ik ben eerder al peuterleidster geweest in Wageningen en later zijn we naar Woerden gegaan en daar ben ik ook peuterleidster geweest. En toen hier weer.

U bent nu 70, dus u bent al een paar jaar uit het werk.

Ja.

En uw man ook?

Ja, ook, die is een beetje ouder, dus die is er ook al langer uit.

U woont ook al zo lang in Beetsterzwaag.

Ja, zelfde huis steeds.

Nu is Beetsterzwaag, zeggen ze, een seniorendorp. Dus u behoort steeds beter tot de doelgroep.

Ja, maar wij wonen in een straat waar voor ons nog veel oude mensen woonden.

Toen.

Ja, toen we hier kwamen wonen. Die zijn inmiddels allemaal weg, overleden of verhuisd. En nu zijn er dit jaar toch nog vijf baby’s geboren.

En nu zijn jullie de oude mensen.

Ja zeker, zo is het.

Mooi, dan krijg je toch een andere rol in zo'n samenleving.

Ja, ik doe ook vrijwilligerswerk, hoor.

Welke straat wonen jullie?

It Hazzeleger. Tegenover Talant.

Ah, daar hebben we net een stukje over in de krant gehad, daar hebben ze nieuw groen geplant op verzoek van de bewoners.

Ja, daar zit mijn man ook in, in die werkgroep.

Maar dat is dus een straat die echt verjongd is, de laatste jaren.

Ja, klopt. Maar de ouwetjes hebben wel het voortouw genomen in die actie, hoor.

Ja? Ja, die moeten er ook de hele dag tegenaan kijken, natuurlijk.

Nou...

U gaat niet achter de geraniums zitten.

Nee, hoor, nee, absoluut niet.

U heeft nog een druk sociaal leven?

Ja hoor, ja.

Wat doet u zoal?

Nou, oppassen natuurlijk, dat doen alle opa's en oma's en pakes en beppes.

Uw kinderen wonen nog steeds hier in de buurt?

Nou, Groningen en Leeuwarden. Daar passen we op. Vanmiddag gaan we, en daarom ben ik op zoek naar een gele roos, voor mijn kleindochter, want die gaat haar B-diploma halen als het goed is.

En waarom moet het dan een gele roos zijn?

Nou, die wilde ze.

Okee. En dat is in het zwembad in Drachten?

Nee, dat is in Leeuwarden.

Okee. Hoeveel kleinkinderen heeft u?

Zes. Eén bonuskleinkind, zo noemen we dat, en vijf van onze kinderen zelf.

Okee, eentje is hertrouwd.

Ja.

Dat is altijd lastig met die samengestelde gezinnen.

Ja, ja, dat heb je tegenwoordig.

Wat doet u verder, behalve oppassen?

Verder doe ik vrijwilligerswerk bij de Witte Kerk, in Hemrik, bij de Filosofisch Literaire Werkgroep. Daar hebben we woensdag een interessante avond, laat ik hem nog maar even promoten.

Ik weet niet wanneer dit precies in de krant komt, hoor. Kan ook over veertien dagen zijn.

Okee, maar over duurzaamheid en leiderschap gaat de avond en dat lijkt me heel interessant, ook in verband met de toekomst voor iedereen in Nederland, denk ik.

Dat klinkt nog heel actief. U trekt zich niet terug achter...

Nee, nog lang niet.

U gaat er nog volop voor.

Ja, een beetje voor de oudere buren, een beetje hulp af en toe. En we gaan op vakantie. Nee hoor, ik hou van geraniums, maar ik zit er niet achter.

Wij hadden thuis een foto aan de muur hangen van een beppe, en die leek mij altijd heel oud, maar later hoorde ik dat ze maar 59 is geworden.

Oh ja, dan was ze eigenlijk helemaal niet zo oud.

Voor ons niet, ik ben ook al 60, maar 70 nu is natuurlijk heel wat anders dan 70 vroeger.

Ja, maar mijn moeder tenniste ook nog op haar tachtigste en zelf badminton ik nog, gisteren nog.

En badminton is nog een stuk heftiger dan tennis.

Ja, het is een andere soort sport, inderdaad.

Zeventig is eigenlijk...

Het nieuwe... vijfen...

Vijftig... vijfenveertig... dertig.

Haha, nee, zou ik niet zeggen.

Zeventig is het nieuwe...

Het nieuwe zestig, denk ik, of zo. Hè? U kunt toch ook nog wel badminton, hoop ik? Sommige zestigers kunnen dat toch wel heel makkelijk. Ja, je wordt ouder, en ik ben zo gelukkig dat ik helemaal gezond ben. Ik heb nergens last van, dus dat is geen probleem.

Bent u daar bang voor? Want het komt zonder meer.

Nou kijk, nee, ik ben er niet bang voor. Maar mijn moeder ging wel dementeren. En ook mijn schoonmoeder, dus dat zit wel in je hoofd. Maar zelf....

De mens lijdt het meest...

Wat hij vreest, ja. Ja, klopt inderdaad, ja.

En zolang je niet aan de beurt bent...

Nou, dan denk ik: pluk de dag, hè? Dus dat probeer ik wel te doen.

Mooi. U moet nog een roos hebben?

Ja, ik ga nog daar even kijken. Ik heb zelf al een roze, want die wilde ze eigenlijk, en die gele is voor haar andere opa en oma, maar die wonen in Rotterdam, dus. Mijn schoondochter zei: kun jij even kijken, dat ga ik dan maar even doen.

Ze schuiven ook alles af, hè, die kinderen.

Ja, haha, maar ik was op pad, dus ik denk: laat ik dat even doen.

U woont in Beetsterzwaag, dan kiest u voor Gorredijk en niet voor Drachten?

Nou, dat kwam nu zo uit, ik moest eventjes, ja, wat moest ik eigenlijk doen, oh ja, ik wilde naar de Action.

In Drachten hebben ze ook een Action.

Ja, maar dat vind ik hier makkelijker. En sinds dat daar bij Albert Heijn allemaal zo handig is, daar is ook een bloemenwinkel, ben ik ook al geweest, hadden ze ook geen...

Dus daar heeft Gorredijk wel goed aan gedaan, om dat stukje even flink aan te pakken.

Ja, vind ik wel, hoor.

U komt hier vaak?

Ja, een keer per week ongeveer.

En ook wel in Drachten?

Ja, ook wel. En meestal op de fiets. Maar nu ben ik in de auto, omdat ik dadelijk naar Leeuwarden moet. Dus ik wil ook niet al te laat.

Mooi, dan zal ik u niet langer ophouden.