Bernhard Renz junior: 'Circus is mijn leven'

DRACHTEN

Wie in het circus wil werken, moet een duizendpoot zijn. Dat geldt ook voor Bernhard Renz junior, de achtste generatie van de familie die leeft in en van de piste. ,,Dit is mijn leven.''

Tekst en foto's Fokke Wester Circus Renz is een begrip. Het circus dat deze week op het Kiryat Onoplein staat is dan ook een van de vele die onder die naam door Europa reizen. Al die circussen zijn ooit ontstaan uit het grote 'moedercircus' Renz. Op dit moment zijn er een paar in Duitsland en twee in Nederland, Renz Internationaal en Renz Berlin. Die laatste staat nu in Drachten. Toch is die naam niet zomaar een etiket, bewijst Bernhard Renz (27). Junior zet hij er bij. ,,Want mijn vader heet ook Bernhard.'' Opbouwen en afbreken Bernhard junior is Duitser, maar hij heeft de afgelopen jaren zoveel tijd in Nederland doorgebracht, dat hij zich hier moeiteloos verstaanbaar kan maken. Bernhard is artiest, hij heeft in het circus een act met honden, maar houdt zich ook bezig met 'de rest'. ,,Ik heb niet één functie, ik doe alles. Ik help ook mee bij het opbouwen en afbreken van de tent en ben hier de hele dag bezig met van alles. In het circus is het ook normaal dat je eerst de kaartjes verkoopt en daarna je act doet en na afloopt helpt met opruimen.'' Het circus is met alle tenten en wagens op het plein een dorp op zich. In Drachten telt het circus op dit moment zo'n 25 mensen, van wie een deel bij de familie hoort. ,,Mensen denken vaak dat het circus een heel gesloten wereld is, maar dat is niet zo. Bezoekers mogen ook gerust overal rondkijken, wij hebben niets te verbergen.'' Naast de familieleden die vaak al jarenlang met elkaar optrekken zijn er de artiesten, die voor een kortere periode worden ingehuurd en vaak een paar maanden meereizen. ,,Zo kun je je programma vernieuwen. Wij stonden hier drie jaar geleden ook, dan kun je niet met hetzelfde programma aankomen.' Olifanten Een grote verandering met de vorige keer is het ontbreken van olifanten, omdat het gebruik van wilde dieren sinds enkele jaren in Nederland wettelijk verboden is. ,,Jammer, vind ik. Wij hebben onze olifanten gelukkig kunnen onderbrengen bij familie in Duitsland, waar ze nog wel mogen optreden. Als de dieren naar een opvang hadden gemoeten, dan waren ze zeker doodgegaan. Ze zijn dit leven gewend. En wij passen heel goed op onze dieren. Een olifant in gevangenschap kan wel tachtig jaar worden, in de vrije natuur worden ze vaak lang zo oud niet. Circus is niet slecht voor dieren, het zijn slechte mensen die slecht zijn voor dieren. En slechte mensen heb je overal.'' Er wordt veel onzin verteld over het circus, zegt Renz. ,,Overal vind je mensen die er tegen zijn, al verschilt dat per provincie. Hier in het Noorden is het eigenlijk nooit een probleem geweest. Circus is een onderdeel van de cultuur, net als Zwarte Piet. Circus is al heel oud en zo lang er kinderen zijn zal er ook circus zijn. Het is een tijdje minder populair geweest, maar het komt nu weer terug. Ik ben er zeker van dat er over tien jaar nog circussen bestaan.'' Trots Bernhard Renz is opgegroeid in het circus. Hij kan zich ook niet voorstellen dat hij ooit iets anders zal doen. ,,Het circus is ons leven, hier hebben wij de vrijheid. Wij komen overal en ontmoeten steeds nieuwe mensen. Ik ben wel eens gevraagd voor een andere baan, vrachtwagenchauffeur bijvoorbeeld, maar daar moet ik niet aan denken. Natuurlijk mag je ook als je Renz heet zelf kiezen wat je wilt doen, maar mijn familie zit al sinds 1842 in het circus. En die traditie voel ik, daar ben ik trots op. Ja, ook op mijn naam.'' Bernhard Renz is nog vrijgezel. Stel dat hij in Drachten verliefd wordt op een schone Friezin, wat dan? ,,Dan moet ze mee, er is geen denken aan dat ik hier in een huis ga wonen. Dan zou ik dood gaan. Het is voor ons dan ook moeilijk om een relatie te krijgen, wij hebben een heel apart leven. Relaties binnen de circuswereld komen vaker voor, maar het kan gebeuren dat je verliefd wordt op een burgermeisje. Het is maar net waar de liefde valt.'' Wintercircus Circus Renz heeft dit weekeinde nog twee voorstellingen in Drachten en dan maakt het gezelschap zich op voor het traditionele Wintercircus in Groningen. ,,We hebben er zes jaar mee in Leeuwarden gestaan en houden het nu voor de tweede keer in Groningen. We huren er speciaal artiesten voor in om er echt wat bijzonders van te maken. Het is voor ons ook speciaal, want normaal ben je overal maar een week.'' Drachten was een succesvolle afsluiting van de tournee van 2017, zegt Bernhard Renz. ,,Omdat we de grootste tent van Nederland hebben, met duizend zitplaatsen, is het moeilijker om hem helemaal vol te krijgen, maar het gaat hier heel goed. En in het weekend loopt het altijd nog weer beter. Wij zijn heel tevreden over Drachten.''

Auteur

Fokke Wester