Drachtster José van der Veen neemt afscheid van 'uithangbord' Usain Bolt

DRACHTEN/LONDON

José van der Veen helpt topsprinter Usain Bolt dit weekeinde voor het laatst aan een bijzonder stel loopschoenen. De oud-Drachtster, ooit zelf atlete bij Impala, neemt als productmanager van Puma afscheid van Bolt, maar ze blijven vrienden.

Tekst: Fokke Wester José van der Veen (37) zorgde er vorig jaar voor dat Usain Bolt bij de Olympische Spelen in Rio de finale van de 100 meter kon lopen op gouden schoenen, waaraan jaren in het diepste geheim is gewerkt. Bolt won er zijn derde gouden medaille mee op de Olympische 100 meter. Dit weekeinde neemt de Jamaicaanse supersprinter afscheid van de atletiekwereld, tijdens het Wereldkampioenschap in Londen. Na drie wereldtitels op de kortste sprintafstand moest hij vorig weekeinde genoegen nemen met het brons. De 4x100 meter dit weekeinde wordt zijn laatste kunstje op de atletiekbaan. Afscheidsschoen ,,Ik hoop dat hij wint, want hij verdient zo'n afscheid'', zegt José van der Veen. Ze was opnieuw nauw betrokken bij het ontwerp van de schoenen waarop Bolt zijn laatste wedstrijd loopt. ,,Het is een speciale afscheidsschoen. De paarse rechterschoen is een verwijzing naar zijn highschool op Jamaica, waar zijn carrière is begonnen, de gouden linker verwijst naar de gouden races uit zijn loopbaan. Daarnaast zijn er nog tal van details die met zijn leven en lopen te maken hebben. Zo is er een graphic met al zijn titels en ook de tekens Alpha en Omaga zijn gebruikt. Verder vormen de beide schoenen de slogan Forever Fastest.'' Onder de titel Bolt Evo SPEED Legacy spike Forever Fastest komt de schoen ook in de winkel te liggen. Van der Veen bedacht de schoenen samen met een designer en een developer van Puma. Een jaar geleden kon ze het concept aan de atleet zelf voorleggen. ,,Die bijeenkomst was bedoeld om hem gelegenheid te geven om eventueel nog wat toe te voegen, maar hij vond het prachtig. Daarna is de schoen verder ontwikkeld in Vietnam en gepresenteerd aan marketing.'' Ambassadeur Bolt is na zijn laatste race niet verloren voor het sportmerk. ,,Zijn contract loopt door, hij blijft lid van de Puma-familie, maar nu als ambassadeur'', legt José van der Veen uit. De Drachtster blijft ook persoonlijk contact houden met de Jamaicaan. ,,Maar ik kende hem natuurlijk ook al voordat hij zo groot werd. Al in 2005 kwamen we elkaar geregeld tegen bij atletiekwedstrijden en hij is ook wel eens bij ons in Amsterdam geweest. Hij is eigenlijk niets veranderd.'' Puma heeft gewoon ontzettend mazzel gehad dat hij zo gigantisch werd, vindt Van der Veen. ,,In vergelijking met Nike zijn wij maar een klein merk, maar zo'n uithangbord is wel heel belangrijk. En weet je, Bolt is niet alleen een groot sporter, maar ook als mens is hij heel bijzonder. Ook al staan er duizend mensen op hem te wachten, hij maakt met iedereen een praatje en gaat met elk die dat wil op de foto. Hij is gewoon heel aardig en absoluut niet arrogant of zo.'' Impala-talent Van der Veen was een van de vele talenten van de Drachtster atletiekvereniging Impala-talenten die in de jaren negentig mooie successen boekte en regelmatig de kolommen van de Drachtster Courant sierde. Ze trainde bij het nationale juniorenteam, werd twee keer Nederlands kampioene bij de A-meisjes op de 400 m en zette met een studiebeurs haar atletiekloopbaan voort aan de universiteit van Texas in El Paso. Hier maakte ze de overstap naar de 800 m en won ze tussen 2000 tot 2003 twee keer de NCAA All-American-titel voor haar UTEP Track & Field-team. Ze studeerde daarna af in Business Management met een specialisatie in International Business. Op 30-jarige leeftijd stopte Van der Veen in 2010 als middenafstandsloopster en keerde terug naar Nederland, waar ze in dienst van ASICS op het Europese hoofdkantoor de globale schoenencollectie samenstelde. In 2013 keerde ze met haar Amerikaanse echtgenoot terug naar de Verenigde Staten, waar ze nu werkt als Global Product Line Manager bij Puma in Boston. Ik begrijp spikes ,,Alles is voor mij begonnen in Drachten, aan de Sportlaan. Ik ben ook een echte nuchtere Drachtster hoor, ik ben heel blij dat ik bij Impala heb kunnen werken met zulke goeie coaches als Sierd Wijnalda. Zulke dingen neem je je hele leven met je mee. Voor deze baan is het essentieel dat ik zelf hardloopster ben geweest. Ik begrijp spikes, ik weet wat een loper nodig heeft. Het belangrijkste van de schoen is de Performance. Het is mijn werk om Usain, maar ook de andere lopers, sneller te maken. Pas daarna is het Fashion, want als je er goed uitziet, voel je je ook goed en presteer je goed. Look good, feel good, do good. Een atleet moet goed in zijn vel zitten en dan helpt het als hij weet dat hij er mooi uitziet. Maar de performance is het belangrijkste, daar omheen kun je het mooie verhaal bouwen.'' Als opvolger van Bolt heeft Puma de Canadese atleet Andre Degrasse gecontracteerd. ,,Maar die heeft nu helaas een blessure. Hopelijk wordt hij wel de opvolger van Bolt, al kan die nooit echt worden vervangen. Je ziet het nu hij derde wordt, dat maakt de mensen eigenlijk helemaal niets uit. Ik heb alleen maar meer respect voor de persoon gekregen en ik voel me echt vereerd dat ik ook deel mag uitmaken van die Pumafamily, dat voelt nog steeds bijzonder.'' Kijk hier naar een interview met José van der Veen over de Puma loopschoenen

Auteur

Fokke Wester