Drachten bewijst met brug eer aan 'stuwer' Philips

DRACHTEN

Wethouder Marja Krans en directeur Pieter van Groos van Philips Drachten hebben vanmiddag de naam van de nieuwe Philipsbrug onthuld.

Tekst en foto's Fokke Wester Met de vernoeming van de brug over de Drachtstervaart tussen de Tjalling Wagenaarstraat en de Oliemolenstraat bewijst Drachten eer aan de scheerapparatenfabriek, waaraan de plaats zijn onstuimige groei vanaf 1951 heeft te danken. De vernoeming is bijzonder, meldde wethouder Krans, omdat dit pas de derde brug in de gemeente is die een eigen naam heeft gekregen, na De Piipbrêge en de Hooidamsbrug. Het belang van Philips is dan ook groot, omdat de fabriek de plaats heeft voortgestuwd 'in de vaart der volkeren'. Niet alleen nam het aantal inwoners door de komst van de fabriek flink toe, ook het aantal bedrijven nam na de start van Philips een grote vlucht. Drachten dankt aan Philips complete nieuwe wijken en bijvoorbeeld ook het skûtsje d'Halve Maen. ,,Wat zou Drachten zijn zonder Philips?'', vroeg Krans zich af. Ze komt oorspronkelijk niet uit Drachten, maar herkende die cultuur wel. ,,Ook ik ben opgegroeid in zo'n Philipsgezin.'' Flinke rol Philips begon op 13 november 1950 met een tiental vrouwen en vier mannen in het VVV-gebouw, maar telde binnen drie jaar al meer dan duizend werknemers. ,,Maar dit eerbetoon gaat niet alleen maar over vroeger. Want Philips speelt nog steeds een flinke rol in het economische leven van Smallingerland. Ook op dit moment werken er nog altijd bijna 2000 medewerkers van 35 verschillende nationaliteiten in de vestiging Drachten. En Philips is heel erg belangrijk in het Innovatie Cluster Drachten, waarin bedrijven kennis met elkaar delen en op een vernieuwende manier helpen in hun ontwikkeling. Philips is een bedrijf waar we als gemeente trots op zijn.'' Bij de komst van Philips naar Drachten heeft de gemeente zich gastvrij getoond, bijvoorbeeld door de grondprijs met een gulden per vierkante meter te verlagen, vertelde directeur Pieter van der Groos. ,,En van 2,50 naar 1,50, dat is nogal wat. Het is prachtig dat de band tussen Philips en Drachten nu wordt gesymboliseerd in een brug. Het gaat dan ook over het verbinden van mensen.''

Auteur

Fokke Wester